人工智能时代,高等教育怎么变

□西交利物浦大学执行校长 席酉民

我们生活在一个全球化、多元化、人工智能的时代。每天当你睁开眼睛,就会发现你融入在一个全球一体化的环境中,而不是苏州的某一个拐角里——因为你这个拐角已经涉及到全球的活动,全球的活动也会影响到每一个拐角。

这个时代有这样四个特征:一是不确定性(Uncertainty),二是模糊性(Ambi⁃guity),三是复杂性(Complexity),四是多变性(Changeability)。如果用这四个词的首字母来描绘未来世界,我经常把它叫做“UACC”。不管你喜欢也好,不喜欢也好,你都得在这样的环境下生存。

教育需要有前瞻性,因此我们需要思考未来社会需要什么样的人才?人们需要什么样的教育?

其实,我们不仅生存在UACC这样一个不确定、复杂、模糊和多变的世界,而且未来社会每个人所驾驭的事业也像一头难以驾驭的疯牛,在全球化环境下,未来的人才应该成为一个“世界玩家”,他就像骑在深处恶劣环境下的疯牛背上的斗牛士。

于是不难想象,要想成为一个能在UACC环境下骑在疯牛背上的世界玩家,你必须能够善于知识融合,会创新创造、有综合能力、有素养、有智慧,强于变革管理,具备国际视野和跨文化的领导力,也只有这样,你才可能在未来的生存中拥有较强的竞争力。

那么,如何培养“世界玩家”?想象一下未来的人口,其中可能有10%的人会成为专业精英,即某个领域的专家,不断发现新知识、创造新技术。而另外约有20%左右的人会成为行业精英,利用新技术包括人工智能和机器人去开拓和领导新的行业,为人类创造更贴近人性的生活平台和服务环境。

对教育工作者来讲,我们需要针对不同类型的人形成不同类型的培养模式。现在的大学基本上都是重视专业技能的专业性精英教育。当这些学生走向社会的时候,特别是那些不愿继续从事专业研究的学生,我们会发现他们亟须专业整合和行业教育,但是我们的教育没跟上。

西交利物浦大学目前正在进行融合式教育的探索,也就是在继续完善现有的专业精英培养模式的同时,开展融合式教育,探索未来行业精英和业界领袖的培养模式。

具体来说,就是把通识教育、专业教育、行业教育和管理教育融合起来,把学习、实习、在岗和创业融合起来,把学校、企业、行业、社会融合起来,形成一种价值创造网络,帮助所有参与者形成价值创造和共享;最后形成学、研、训、创、产的融合,也就是形成一种全新的融合式教育模式。

作为融合式教育的组成部分,西交利物浦大学还计划在苏州新建一个校园,叫做“西浦创业家学院”,探索未来教育和大学新形态;西浦还将与地方政府和企业合作,营造“创新与创业家社区”,使大学进一步发挥催化剂的作用,撬动社会资源,促进社会创新和可持续发展。

大学应该成为一个社会体系中的创新生态系统,在这个创新生态里,学生、老师、研究者、企业家、投资者等各类社会资源进来,聚集于此,各取所需,相互合作,持续创新,然后各自得到最大的价值。大学存在的意义就是影响,通过教育影响一代代人,通过研究影响技术进步,通过新的生活方式和文化影响社会文明,这是大学存在的意义。

2017中国人工智能产业年会上,中国工程院院士李德毅提出,在受人工智能影响最大的行业中,教育排在第二位。但在这篇文章中,我们只探讨了专业精英和行业精英的教育问题,其实还有一个重要问题没有回答,那就是在人工智能和机器人时代,除了10%的专业精英、20%的行业精英和业界领袖,70%的人应该怎样培养?接受什么样的教育,这个问题留给我们更多的人,包括我自己去进一步地思考和探索。

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[责任编辑:高琴]
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